塑料带你飞!废弃塑料可成功转化为航空燃料!

发表时间:2019-07-30 18:36

塑料垃圾变身航空燃料!


根据《应用能源》期刊(Applied Energy)里一份新研究报告,华盛顿州立大学副教授Hanwu Lei带领的研究团队利用活性炭催化剂并高温熔化废弃塑料,已成功生产出航空燃料。


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图片来源:Washington State University


“废弃塑料是一个巨大的全球问题。而这是一个很好的、相对简单的塑料回收方法。”Lei说。


Hanwu Lei以及他的研究团队测试了低密度聚乙烯,混合多种塑料废弃物,如宝特瓶、牛奶瓶和塑料袋,并磨碎成米粒大小。将这些塑料颗粒置于约430°C~571°C高温的管状反应器中,下方摆放活性炭作为催化剂,可以加速化学反应且不因反应消耗。待反应完成后,催化剂能重新分离再利用,进行下一轮塑料垃圾转化,另外,碳活性失去后也可再生。


Lei表示,“塑料很难分解,必须要加入催化剂来打破它的化学键。而塑料中有大量的氢,是燃料的重要成分。”


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图片来源:ScienceDirect


多次实验不同的催化剂、不同的温度后,Lei的团队最终从塑料中取得了85%航空燃料加上15%柴油的混合物,航空燃料须经过分离才能使用,若未分离则当作柴油。


“从测试的塑料中,我们可以回收将近100%的能量,产出的燃料质量非常好,而副产品气体也有很高的质量且具有实用性。”Lei说。此外,这个新转化方法不只能够存在于实验室,易于扩大规模达到工业化使用。这一新方法可望帮助我们对抗越来越多的塑料垃圾山。


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图片来源:Kash from Pexels


回收好,但更好的做法是从源头减塑


通过技术,我们能将塑料垃圾有效率地转化为有价值的物品,以回收的废塑料制造的产品逐渐多样化,其背后的理念也得到越来越多人支持。


然而,目前的回收处理系统远远跟不上我们丢弃垃圾的速度,每年新产生的塑料垃圾超过回收厂所能负荷的。塑料生产业中,使用新塑料制造产品仍占据大宗。


经济合作与发展组织OECD去年报告显示,相较于铁、铝、铜等主要工业金属以及纸张估计超过50%的回收率,全球塑料回收率极低,只有约14%~18%,剩余的废塑料有24%被焚烧火化,58%~62%被送进填埋场或散落在自然环境中。


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图片来源:Catherine Sheila from Pexels


回收塑料、利用可分解塑料,科技进步在人类对抗塑料垃圾中扮演着重要的角色,但造成“塑料海洋”、“垃圾围城”的根本原因在于我们太习惯“用完即丢”的生活。


生活中常见的外卖一次性餐具、买菜的塑料袋、矿泉水瓶、酒店一次性洗漱用品等等,其实可通过自备餐具、购物袋、保温杯、牙刷,为我们的环境减少一份负担。


从源头减少垃圾量是才是解决垃圾问题的核心。


尝试 Zero Waste(零垃圾、零废弃)的生活方式,可以从把握这五个原则开始:


1.    拒绝不需要的,例如传单、赠品,控制消费。

2.    减少我们需要和不能拒绝的,检视过去的消费,问自己:“我真的需要吗?”

3.    重复使用你拥有的,让物品发挥最大的价值。

4.    回收不能拒绝、减量和重复使用的,做好垃圾分类。

5.    分解残渣做成堆肥,利用大自然的回收机制。


“我们不需要少数人完美的实践零废弃。我们需要数以百万计的人实践不完美的零废弃。”

“We don't need a handful of people doing zero waste perfectly. We need millions of people doing it imperfectly.”


参考来源:

Environment News Service

Science Direct

newatlas.com

OECD ENVIRONMENT POLICY PAPER NO. 12